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Seamus Tuohy de Draper, experto mundial en exploración espacial, habla sobre los próximos pasos en los viajes espaciales

Seamus Tuohy de Draper, experto mundial en exploración espacial, habla sobre los próximos pasos en los viajes espaciales



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Más de 50 años Después de desarrollar la tecnología y las computadoras que guiaron las misiones Apolo de la NASA a la Luna, Draper está trabajando en nuevas tecnologías que ayudarán a las próximas misiones robóticas y humanas a la Luna, y más.

Seamus Tuohy, uno de los principales expertos del mundo en exploración y navegación espacial, y Director Principal de Sistemas Espaciales en Draper, concedió una entrevista exclusiva a Interesting Engineering para detallar los desafíos técnicos y de ingeniería que enfrentarán estas misiones y lo que viene a continuación.

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¿Cuáles son los principales desafíos técnicos que enfrentarán estas misiones para tener éxito?

"La comunicación es uno de los principales desafíos. Los sistemas autónomos o sin tripulación aún requieren comunicación entre las balizas y los sistemas de navegación, así como con los controladores en tierra. Cuando llegas a la órbita terrestre baja, esa comunicación toma un segundo, cuando obtienes a la Luna que se convierte en solo un par de segundos, cuando llegas a Marte son 90 minutos de ida y vuelta, y cuando vas a otros cuerpos es incluso más largo. Imagina tener una conversación con alguien y esperarías, esperarías y esperarías, luego obtienes una respuesta, pero para entonces ya han ido más allá de lo que les has dicho que tengan en cuenta.

Entonces, otro gran desafío es que, por necesidad, estas sondas autónomas deben tener un alto nivel de automatización. Deben poder reaccionar al entorno, a lo que sus sensores les dicen que está allí, y poder continuar con la misión o desviar la misión a algo diferente, o entrar en modo seguro y esperar ayuda. desde casa. Por lo tanto, debe diseñar un sistema ahora que solo él puede detectar su entorno, solo él puede tener operaciones de contingencia. Tiene que ser capaz de entender lo que le dicen sus sensores y continuar con la misión ".

Y en términos de desafíos de ingeniería, ¿cuáles son los principales para estas misiones?

"Los sistemas de navegación son otro gran enfoque para que estas misiones avancen sin problemas. Estos sistemas deben ser lo suficientemente robustos para asumir el entorno que se les presenta sin tener que entrar en modo seguro y perder potencialmente la misión. Un sistema robusto puede hacer un poco más, sabe que se le presentarán cosas que no se conocen cuando entre en la misión. Si diseñas un sistema correctamente, de manera robusta, aún puede cumplir la misión ".

¿Cómo participa Draper en estas misiones?

"Draper se especializa en navegación, guía y control, y lo hemos hecho desde Apollo. La mejor manera de explicarlo es: la navegación te dice dónde estás, la guía dice a dónde quieres ir y el control es cómo llegar allí. Así que juntamos todo eso, que es una colección de sensores, software, inteligencia y computadoras de vuelo que Draper desarrolla y que pueden sobrevivir en el espacio profundo, a pesar de la radiación y la temperatura.

También proporcionamos sistemas robustos de muy alta confiabilidad. Por lo tanto, la navegación de precisión y la detección y evitación de peligros es lo que Draper está desarrollando ahora mediante el uso de cámaras, radar, lidar y diferentes sensores para que estos aterrizajes ocurran de manera segura y exitosa, en la Luna y otros cuerpos planetarios ".

¿Qué crees que hace que estas misiones sean tan importantes? ¿Qué ganaremos con ellas?

"Si desea encontrar la Piedra Rosetta de nuestro Sistema Solar, está en la Luna y estos asteroides. La geología de la Tierra cambia con el tiempo, pero la Luna de la Tierra no ha cambiado en absoluto. Es lo que era hace miles de millones de años , similar a los asteroides. Proporcionan un indicio de cómo se forma el Sistema Solar ".

¿Cuáles son los próximos pasos una vez que estas misiones tengan éxito?

"Por lo general, la forma en que piensa en la siguiente etapa es que tiene sistemas robóticos que traen muestras muy pequeñas. Luego, podemos ingresar a los laboratorios en la Tierra y luego realmente podemos aplicar todos los instrumentos que podamos pensar para estudiarlos. y hacer un descubrimiento en las muestras.

Luego, los pasos posteriores son cuando los humanos van y cubren más terreno, seleccionando experimentos de alto valor e interés allí, y luego también regresan con las muestras. Con suerte, los humanos se quedarán y serán parte de una comunidad en estos cuerpos planetarios que no solo están investigando la ciencia disponible para ellos, sino que también eventualmente van a trabajar y hacer cosas como nosotros en la Tierra, como la fabricación y el desarrollo ".

Después de la Luna y Marte, ¿qué sigue?

"Eso es realmente muy interesante. Así que nos gusta la Tierra porque podemos vivir en la Tierra, nos gusta la Luna porque está cerca y es accesible, está a solo un par de días y podemos sobrevivir allí, nos gusta Marte porque es el más cercano a la Tierra para poder vivir, no hace demasiado frío ni demasiado calor para seguir viviendo. Así que diría que las futuras misiones después de la Luna y Marte serían las lunas de Saturno, donde tienes una atmósfera. Una de esas misiones de la NASA se llama Libélula y debe enviar sondas a una de las lunas de Saturno llamada Titán. Allí es donde diría que podemos ir a continuación, las lunas alrededor de Saturno ".


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